東京五輪まであとわずか。 米選手団の姿なく~ホストタウン世田谷

 東京オリンピックまであとわずかとなった2021年7月10日と11日の土日、米国選手団のホストタウンとなっている世田谷区の大蔵運動場に、選手の練習の様子を見に行ってみた。

コロナ感染対策で厳格「バブル方式」

 同運動場はで、米選手団の事前キャンプ地としてアスリートら100人以上を受け入れる予定。しかし、感染対策のための厳格な「バブル方式」のためだろうか、スタジアム、野球場、体育館、プールのすべてはバリケードで囲われ、近づくことができなかった。

世田谷区の大蔵運動場。バリケードに「SETAGAYA Host Town USA」の表示がある。三角の屋根は体育館=7月10日15時ころ、筆者撮影

 バリケードの中は時折警備員や、設営?の準備をする人がちらほらいるだけで、ほとんど人気がない状況だった。「WE ARE TEAM USA」の横断幕がそこかしこにかけられてはいるが、選手らしき人は11日15時時点までまったくみかけなかった。もう開幕まで12日しかないのに、、。

 バブルの周囲を一周してみた。

「WE ARE TEAM USA」の横断幕
野球場のフェンスの周囲はほぼシートで覆われ、中があまり見えないようにしてある
陸上競技場の中は、ほとんどうかがい知ることができない。「WE ARE TEAM USA」の横断幕があり、これから選手を受け入れることは間違いないようだ

 陸上競技場には、米国選手団を受け入れる前提で、2019年度に立派な屋根付きのスタンドが完成している。世田谷区によるとスタンドの観客席2584席。世田谷区のホームページでは確認することができなかったが、複数の報道によると総工費は約18億円という。

新設の観客席、近寄ることできず

 そもそも選手の練習を区民がスタンドで見ることを想定していたかどうかはわからないが、陸上競技場はバリケードに囲まれ、外から人が近寄ることはできない。報道では米国選手団の家族も来日することはないだろうから、選手の練習が始まっても、選手自身とコーチや五輪スタッフ以外は、このスタンドで米国選手の練習風景を見ることはできないだろう。

右が陸上競技場スタンドの裏側。バリケードで近寄ることはできない
プールもバリケードで囲まれ、中の様子はわからない
選手団受け入れのため、7月4日~8月16日まで、全施設が休館中だが、、

 米ワシントンポストの7月10日(日本時間)の報道によると、米国選手団のうち、女子サッカーとボクシングチームが宮崎市に、ソフトボールチームが山口県岩国市に事前合宿入りしている以外、600人以上がまだ米国内にいるという。いずれも東京から遠く離れた町だ。水泳チームはまだハワイで合宿中という。

選手の多くはまだ米国内。暑さ対策は、、

 東京の気温は7月10、11日と30度を超え、うだるような暑さだ。湿度も最高で90%近くに達した。東京五輪の”酷暑問題”は盛んに指摘されてきたが、まさに予想通りとなりそうだ。選手たちはこの暑さに慣れる必要があり、本来なら世田谷区の事前合宿地にも、4日から順次来日して、練習しながら身体を慣らしていく予定だったのだろう。しかし、報道を含め、現時点では暑さ対策などはほとんど話題にあがっていない。

 「ほとんどの米国のチームが東京入りするのは、競技開始の5~7日前だろう」(米国オリンピック・パラリンピック委員会=USOPC)とワシントンポストは伝えている。各競技は開幕の23日以降、順次始まるので、開幕時点での米選手団の数は少ない可能性が高い。

 一方で同紙は、医師の話として、東京のような暑さに順応するためには「なるべく早く到着し、7~10日の準備が必要」としている。バブルの中の選手たちが、短い順応期間でどれだけのパフォーマンスを発揮できるのだろうか。東京五輪はさまざまな意味で、過去に例のない大会となる。

(池誠二郎=ライフラ代表)

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