土方歳三、榎本武揚が戦った「箱館戦争」跡をたどる

五稜郭タワー展望台から見た五稜郭。星形の幾何学模様が美しい=北海道函館市

 北海道・函館の五稜郭は江戸時代末期から明治の初め、旧幕府軍と新政府軍が戦った戊辰戦争最後の舞台として知られる。江戸を脱出した旧幕臣の榎本武揚(たけあき)はここで独立政府の樹立を宣言した。新型コロナウイルスの感染状況が落ち着いていた昨年、復元された旧幕府軍の軍艦「開陽丸」など、道南各地に残る「兵(つわもの)どもが夢の跡」を訪ねた。

 地上90メートルの五稜郭タワー展望フロアに上ると、足元に巨大な「星」が広がった。石垣や土塁が見事な幾何学模様を描いている。戊辰戦争の終幕となる箱館戦争の際、榎本や新選組の土方歳三(ひじかた・としぞう)ら旧幕府軍が拠点としたのが五稜郭だ。 

〈外国とも条約を結びます。そうすれば京都政府とは別に、独立の公認された政府になるわけです〉

 作家の司馬遼太郎は土方を描いた小説「燃えよ剣」で榎本にそう語らせている。北海道に向かう旧幕府軍の主力艦、開陽丸の艦上の場面だ。土方の胸中を司馬はこう説明する。

 〈条約などはどうでもいい、要は喧嘩の一事〉

 榎本の楽天性と、沈着な土方の対比が鮮明だ。

 明治元(1868)年10月、軍艦に分乗した約3千人の兵は、函館北方に上陸した。榎本らはたちまち新政府の役所が置かれていた五稜郭を奪い、後に「蝦夷(えぞ)島政府」樹立を宣言した。

松前城の天守閣。箱館戦争では旧幕府軍の攻撃を受けた=北海道松前町

 タワーを下り、北海道最南端の町、松前町にある松前城に向かった。蝦夷島政府樹立の前に土方らが攻めた、新政府軍側の松前藩の城だ。さらに日本海側の江差町を訪れると、3本マストの船が現れた。平成2年に実物大で復元された開陽丸。江差沖で暴風のために座礁して沈没し、旧幕府軍側は大きな戦力を失った。

復元された開陽丸。大砲など遺物も展示されている=北海道江差町

 明治2年5月、箱館戦争は新政府軍の圧勝に終わる。外国公認の政府などは夢の夢で、まさに「喧嘩の一事」でねじ伏せられた。土方は戦死し、榎本は生きて新政府の外務大臣まで務める。激動の時代に運命が交錯した2人を想像しながら、港を威圧する帆船を見上げた。

 五稜郭へはJR函館駅から市電で五稜郭公園前下車、約15分。松前町、江差町へは函館からバス便があるが、各地を巡るのはレンタカーが便利。


 本記事でも紹介した新選組の「鬼の副長」と呼ばれた土方歳三。歴史小説家・司馬遼太郎の代表作である「燃えよ剣」ではその生きざまと魅力が余すところなく描かれています。

 この「燃えよ剣」が映画化され、 10月15日に全国ロードショーの運びとなりました。

 《激動の幕末。開国か倒幕に揺れた動乱の時代。武州多摩の“バラガキ”だった土方歳三は、「武士になる」という熱い夢を胸に同志らと共に京都へ向かい「新選組」を結成。池田屋事件、鳥羽・伏見、五稜郭の戦い…変革の世で剣を手に命を燃やした男たちの、信念と絆、愛と裏切りを圧倒的スケールで描き切る》

 これに合わせて、ライフラプラスでは映画「燃えよ剣」(原田眞人監督・脚本)の鑑賞チケットを抽選で5組10名様にプレゼントします。

 主役の土方を岡田准一さんが演じるほか、土方が思いを寄せる女性役を柴咲コウさん、新選組局長の近藤勇役を鈴木亮平さん、若き天才剣士の沖田総司役を山田涼介さんがそれぞれ演じます。

 プレゼントにはライフラプラスのアプリ会員なら誰でも応募できます。この記事の下(PCの場合は右)にアプリストア(AppStore、GooglePlayストア)への入り口がありますので、ぜひこの機会にダウンロード、会員登録をお願い致します。

 土方の知られざる真実を描く歴史スペクタクル超大作「燃えよ剣」。ぜひご応募ください!

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